Parlons ménopause
Une histoire culturelle

un film de Sabine Jainski et Ilona Kalmbach
45 min.
arte / WDR 2004

Comment la ménopause a-t-elle été considérée au cours des siècles passés ? Est-elle de nos jours appréciée différemment selon les pays ? La culture occidentale saura-t-elle faire évoluer son culte de la jeunesse et de la beauté éternelles en contradiction avec l’augmentation de l’espérance de vie ?

L’historienne Barbara Duden rappelle que la connaissance des phénomènes hormonaux est relativement récente, mais que dans de nombreuses cultures, la ménopause a toujours ouvert une nouvelle phase dans la vie des femmes, leur accordant un rôle différent, souvent spirituel ou religieux, et facteur de considération.

Les ethnologues Godula Kosack et Ulrike Krasberg décrivent les études qu’elles ont menées en Grèce et au Cameroun. L’anthropologue Margaret Lock, des gynécologues et une journaliste livrent le résultat de leurs observations au Japon tandis que la vidéaste Mako Idemitsu dénonce par son travail les jeux de rôle traditionnels dans la société japonaise. En Europe aussi, de nombreuses artistes s’intéressent à la nouvelle image de la femme mûre, comme Annegret Soltau qui veut montrer, avec des photomontages provocateurs, que les images du vieillissement sont importantes et nécessaires pour une société qui, en niant ce phénomène, se prive d’un immense potentiel.